Gator Guide to Proper Swim Nutrition

NUTRITION FOR SWIM MEETS

Meets are busy, and eating right is difficult. But you MUST even while you are constantly on the go. Your body needs the right levels of fuel, so you need to plan in advance what and when you will eat during the meet.

 

Before the Meet

REMEMBER

  • There is an average of 2-3 hours between wake up and the first race, your body is still using energy.
  • A healthy breakfast an hour before warmup can help you fuel and be ready for early morning swims.
  • Ideally the pre-meet meal should be eaten 2-4 hours before the first race to allow the food to be digested and leave the stomach.
  • If there is still food in the stomach when it comes time to race, oxygen-rich blood will be going to the stomach to aid digestion instead of the muscles where it is needed.
  • The meal should be about 500-1000 calories and should be high in complex carbohydrates and low in fat and protein.
  • Schedule WHAT and WHEN to eat.

DON’T

  • Don’t rely on the pre-meet meal to supply the energy for the meet. The energy that will be used during the races should already be stored in the muscles from nutrient-rich meals eaten during the previous two to three days.
  • Don’t skip the pre-meet meal even if there is every early start to the meet.
 
EAT mostly carbohydrates. 
  • Cereal
  • Toast
  • Bagel
  • Pancakes
  • Fruit
  • Water
  • Diluted juice (1 part juice, 2 parts water)
AVOID 
  • Processed sugars
  • “Energy” or sports drinks (i.e.: Gatorade, Red bull, etc.)

 

DURING THE MEET

REMEMBER

  • Drink plenty of fluids and eat in small amounts
  • Eat plenty of carbohydrate-rich foods
  • If there is food in your stomach, blood goes to aiding in digestion rather than supplying the muscles with oxygen.
  • Meet days are not times to try something new, stick to what your body is familiar with. Always plan ahead and pack nutritious foods that you are familiar with.

DON’T

  • Don’t rely on snack bars at swim meets to provide you with food during the meet. They often do not provide very nutritious selections.  Stay away from the pizza, nachos, hot dogs, and candy and go for the bagels, vegetables, water, and fruit.
  • Don’t sacrifice health for convenience

EAT

  • Dry cereal
  • Fruit & fruit Juices (diluted)
  • Fruit smoothies (small and avoid sugar filled)
  • Breads, bagels, muffins
  • Oatmeal in a cup
  • Pretzels
  • Sandwiches of turkey or other low-fat meat
  • Vegetables
  • Jerky
  • Yogurt
If you have less then an hour between events, stick to
    • Water
    • Diluted fruit juices
    • Part of a high carbohydrate energy bar
    • Fruit
    • A few low-fat crackers
If you have 2-4 hours between events you can eat something more substantial such as
    • Bagel
    • Toast
    • Fruit
    • Granola bars
    • Dry cereal.

 

AVOID

  • Processed sugar & caffeine. They will cause the swimmers to crash in energy toward at end of the meet.
  • Anything that has too much fat, fiber, or protein as these nutrients slow down digestion.

 

RECOVERY NUTRITION

Recovery nutrition is about planning an eating and drinking strategy that helps your body:
  1. Recover from the physical stresses of racing
  2. Prepare for the racing to come. This is also called the REPAIR-PREPARE approach to swim meet eating.
In between races, recovery nutrition is about replenishing energy stores quickly and effectively so that the next race can be completed at maximum speed. To maximize the impact of these “recovery foods” they need to be eaten or drunk as soon as possible after racing, in small amounts! Do not fill yourself up!
  • Carbohydrates to replace used up energy
  • Proteins for muscle building and repair.

 

RECOVERY FOODS GREAT FOR BETWEEN RACES

  • Fruit
  • Dried fruits
  • Chocolate milk

 

AFTER THE MEET

To speed up recovery after meets, be sure to drink 16 to 24 ounces of fluids such as water or  fruit juice before your last race. Also, within a half hour after your last race eat a high-carbohydrate snack with some protein. This will aid in your recovery. Then within two hours of the end of the meet, eat a full balanced meal.

 

EAT

  • Spaghetti with meat sauce
  • Bean burritos with rice
  • Low-fat beef or chicken with potatoes or rice
  • Milk
  • Yogurt
  • Fruit & vegetables
  • Chocolate milk

 

RECOMMENDED MEAL SCHEDULE

EARLY MORNING HEATS (8am-10am)
Eat breakfast between 6am-7am light meal, complex carbohydrates
  • Cereal
  • Toast
  • Bagel
  • Juice
  • Fruit
  • Fruit smoothie

 

AFTERNOON HEATS/SEMI-FINALS/FINALS (2pm-4pm)
Eat between 11am-1pm depending on start time – allow approx 2 hours 
  • Pasta salad
  • Cup of noodles
  • Small sandwich
  • Salad
  • Rice

 

EVENING HEATS (6pm-9pm)
Eat between 4 pm – 5 pm meal (early dinner) – small quantities 
  • Spaghetti with meat sauce
  • Bean burritos with rice
  • Low-fat beef or chicken with potatoes or rice
  • Milk
  • Yogurt
  • Fruit
  • Vegetables
  • Breads
  • Rice